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C型肝炎の検査は、治療法を選ぶ際に大切な情報となります
C型肝炎の検査は、治療法を選ぶ際に大切な情報となります

C型肝炎に感染しているかどうかは、
血液検査で調べます

C型肝炎の検査ではまず、C型肝炎ウイルスに感染しているか、
又は感染したことがあるかどうかを調べます

C型肝炎ウイルスに感染すると、体の中でウイルスに対する抗体(HCV抗体といいます)ができます。この抗体が血液中にあるかどうかを調べると、C型肝炎ウイルスに感染しているか、又は感染したことがあるかどうかがわかります(HCV抗体検査)。

次に、現在も体の中にウイルスがいるかどうかを調べます

HCV抗体は、ウイルスが体内から消えた後も一定期間は体の中に残ります。HCV抗体検査が陽性となった場合でも、必ずしも現在感染している(ウイルスがいる)とは限らず、既に治癒している場合も考えられます。そこで、現在も体の中にウイルスがいるかどうかを確認するため、HCV RNA検査と呼ばれる検査が行われます。この検査は、ウイルスの遺伝子の有無を調べることができます。ですから、この検査で陽性となった方は、現在も体の中にウイルスがいる、つまりC型肝炎と診断されます。

C型肝炎と診断された方は、肝臓の専門医療機関を受診しましょう

患者さんの病状や治療の必要性について専門的な判断が必要な場合があります。C型肝炎と診断された患者さんは肝臓の専門医療機関を受診しましょう。


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治療方針を決める際には、さらに詳しい検査が行われることがあります

C型肝炎はウイルスの型(ウイルスの遺伝子のタイプ)によって治療法が異なるため、これらを明らかにする検査を行います。また、さらに詳しい血液検査や画像診断(超音波、CT、MRIなど)を行い、肝炎がどのくらい進んでいるか調べることがあります。これらの検査結果は、適切な治療法を選ぶ際に大切な情報となります。

C型肝炎診断の流れ1)

C型肝炎診断の流れ1)C型肝炎診断の流れ1)

C型肝炎と診断された方は、
血液検査の値をチェックしましょう

肝臓の状態のチェックに用いられる検査

一般的な血液検査で調べることができるものの代表として、ALT値や血小板数などがあります。

・ALT値
ALT値は、肝臓の炎症の強さを表す検査値です(注1)
日本肝臓学会のC型肝炎治療ガイドライン(第5.2版)では、ALT値が30U/Lを超えた患者さんには、体からウイルスを消すための治療(抗ウイルス治療)を行うよう勧められています。

・血小板数
最近では、ALT値が正常の方でも、実は肝臓の線維化が進んでいる場合もあることがわかってきました。肝臓の線維化の目安となるのが、血小板数(注2)です。
上記のガイドラインでは、血小板数が15万/μL未満の方では、たとえALT値が正常であっても抗ウイルス治療を検討するよう勧められています。

注1:ALT
肝臓の細胞内に含まれる酵素で、GPTとも呼ばれます。肝臓で炎症が起きて肝細胞が壊れると、ALTが血液の中に流れ出すため、ALT値が高くなります。
肝臓の炎症の目安として使われる酵素には、ほかにAST(GOT)と呼ばれるものもあります。ASTの場合は肝臓以外の臓器にも含まれるため、ASTの値のみが高い場合には肝臓以外に原因がある場合もあります。


注2:血小板
出血したときに血液を止める働きをする成分です。血小板をつくるために肝臓は大切な役割を担っており、肝臓の線維化が進むと血小板の数が少なくなります。このため、肝臓の線維化を判定する目安となります。

検査値が安定していても注意が必要な場合があります

ALT値が長期持続正常を示した方の初回検査時における肝臓の状態(129例)

ALT値が長期持続正常※を示した方の初回検査時における肝臓の状態(129例)

「沈黙の臓器」といわれることがあるように、C型肝炎は肝臓にダメージが蓄積して働きが弱まるまで、症状を感じにくい病気です。しかし、肝臓の働きの目安となるALTという検査値が正常でも、肝臓の線維化(肝臓のダメージ)が進んでいる方もいらっしゃいます1)

1) Okanoue T, et al. J Hepatol 43(4): 599-605, 2005

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